The 3753 Cruithne reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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3753 Cruithne

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3753 Cruithne est un astéroïde, de la famille des géocroiseurs, d'environ 5 km de diamètre, assez petit, donc, par rapport à certains de ses congénères, qui peuvent dépasser les 1000 km. Cruithne est en quelque sorte un satellite de la Terre, au même titre que la Lune. Découvert en 1986, il semblerait être en place depuis 100 000 ans, et devrait y rester encore 5 000 ans. On a, depuis lors, découvert d'autres astéroïdes accompagnant la Terre, parmi lesquels (14620) 1998 UP1, (54509) 2000 PH5, 2002 AA29 et 2003 YN107. Son nom se prononce plus ou moins "crouigne"; c'est le nom que se donnait une ancienne tribu celte irlandaise.

Un mouvement étrange

Cruithne possède une orbite particulière appelée orbite en fer à cheval, de type prévu théoriquement, mais observé pour la première fois lors de sa découverte. Il parcourt son orbite en un peu moins d'un an, allant pratiquement de Mercure jusqu'à Mars. Si on trace cette orbite du point de vue terrestre, chaque année Cruithne décrit une sorte de haricot s'étendant sur environ un quart de tour. Avec le temps (en 385 ans environ), ce haricot dérive, allant de juste derrière la Terre à juste devant elle et retour, dessinant un fer à cheval dans l'ouverture duquel se trouve la Terre. C'est une forme de résonance orbitale.

D'autres astéroïdes ont été découverts avec un type d'orbite similaire : (14620) 1998 UP1 et (54509) 2000 PH5. Quant à 2002 AA29, il possède une orbite évoluant entre la forme du fer à cheval et celle d'un quasi-satellite, groupe dont fait partie l'astéroïde 2003 YN107.

Et les risques de collision?

Aucun risque de collision avec notre planète. Cruithne s'approche de la Terre, à 15 Gm (15 millions de km) au plus près. Heureusement, puisque un impact avec ce petit astéroïde pourrait probablement anéantir la moitié des espèces vivantes !

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