The Athènes reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Athènes

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    L'Acropole et le Parthénon

Athènes (en grec ancien Ἀθῆναι Athễnai ─ le nom est toujours pluriel ─, en grec moderne Αθήνα [a'θina] Athína) est la capitale de la Grèce, ainsi que sa ville principale. La cité est renommée pour son passé glorieux, sous la Grèce antique notamment.

Table of contents
1 Carte d'identité
2 Étymologie
3 Population
4 Géographie
5 Histoire mythique
6 Histoire
7 Influence culturelle
8 Transports
9 Lieux d'intérêt
10 Célèbres natifs
11 Universités
12 Administration
13 Voir aussi

Carte d'identité

Étymologie

Population

La mégalopole athénienne est le principal foyer de population en
Grèce, avec 3,7 millions d'habitants, sur un total de 10 millions de Grecs environ.

Carte d'Athènes (1888)Enlarge

Carte d'Athènes (1888)

Évolution de la population à travers les âges : La cité moderne d'Athènes est constituée de villes et villages autrefois distincts, qui avec l'expansion démographique du XXe siècle ont fini par former une mégalopole. Celle-ci comprend aujourd'hui 54 municipalités, la plus importante étant la ville d'Athènes (Dhimos Athinaïon), avec près d'un million d'habitants (la deuxième étant Le Pirée). Le nom d'Athènes peut ainsi désigner la mégalopole entière (aussi appelée le grand Athènes) ou la ville d'Athènes, ou même juste le centre-ville. Voir ci-dessous la liste des municipalités.

Géographie

Athènes s'étend sur la plaine d'Attique, dominée par le mont Aegalien à l'Ouest, le mont Parnitha au nord, le mont Pentélique au nord-est, le mont Hymettus à l'est, et le golfe de Saronique au sud-ouest. En raison de ces limites naturelles, il est peu probable de voir la mégalopole s'étendre beaucoup plus qu'elle ne l'est aujourd'hui. Par ailleurs, la géomorphologie d'Athènes contribue beaucoup aux problèmes de pollution atmosphériques dont elle souffre aujourd'hui (la mégalopole de Los Angeles aux États-Unis connaît la même géomorphologie et les mêmes conséquences).

Les terres sont rocailleuses et peu fertiles. La ville antique était groupée au pied de l'Acropole. Dans l'Antiquité, le port du Pirée (en grec, Pireas) était une ville bien distincte mais il fait aujourd'hui partie de la mégalopole.

Le centre de la ville moderne est la place de la Constitution, où se situaient autrefois notamment le palais royal et le Parlement. La plupart des monuments et musées se situent également dans ce quartier.

Les parties nouvelles de la mégalopole sont pour la plupart en béton gris et souffrent d'un manque d'espaces verts.

Histoire mythique

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Plusieurs mythes fondateurs expliquent l'origine d'Athènes. La ville aurait été fondée par Cécrops, être à corps de serpent issu de la terre de l'Attique et premier roi des lieux. Pour Hérodote (Ve siècle avant notre ère), ainsi qu'il le rapporte dans ses Ἱστορίαι Historíai, (« Enquêtes » ; de là vient le mot histoire), les dieux de l'Olympe ne seraient pas absents de cette fondation. L'Érechthéion, en effet, temple de l'Acropole, en porterait encore les traces puisqu'on y trouvait (ce que confirme l'historien) un olivier et de l'eau salée. L'olivier aurait été apporté par Athéna et l'eau salée par Poséidon, qui se disputaient l'attribution de la ville. Les deux présents devaient les départager : Cécrops choisit l'olivier, plus utile pour son peuple. Cet olivier, toujours d'après Hérodote, aurait d'ailleurs résisté à l'incendie de l'Acropole déclenché par les Perses en 480 avant notre ère. Sous la conduite de Cécrops, les Athéniens auraient donné à leur ville le nom de la déesse, appris à ne plus pratiquer le sacrifice humain et révéré Zeus comme roi des dieux. Il est notable que l'emblème de la ville soit la chouette, animal d'Athéna.

Outre Cécrops, Érichthonios, autre roi légendaire d'Athènes, est dit être le fondateur de la fête des Panathénées et l'inventeur du char, que lui aurait inspiré Athéna. On lui a construit l'Érechthéion de l'Acropole.

Enfin, Thésée serait le responsable du synœcisme, après avoir libéré sa ville du joug crétois (cf. Minotaure). Le souvenir du synœcisme était gardé par les Synœcies (συνοικίαι sunoikíai), fêtées tous les ans, le seizième jour du mois d'hécatombéon (Ἑκατομϐαιών, premier mois de l'année attique, équivalant à la deuxième moitié de notre mois de juillet actuel).

Histoire

Des traces d'occupation humaine sont attestées dès le néolithique sur le site de l'Acropole (voir Pélasges). Mais ce n'est que suite aux invasions ioniennes que l'Attique fut organisée en cités, parmi lesquelles Cécropia, la future Athènes.

right Athènes fut fondée formellement vers 800 avant notre ère par le synœcisme de plusieurs villages, partiellement préservés par l'invasion des Doriens. Ce faisant, en tirant parti de la forteresse naturelle de l'Acropole, ils purent résister aux hordes de pillards qui terrorisaient la région. Le pluriel du mot Athènes, d'après Thucydide, est une trace des anciens villages qui fusionnèrent pour fonder la cité.

Athènes était l'une des cités dominantes en Grèce au cours du Ier millénaire avant J.-C. Son âge d'or fut atteint sous Périclès, au Ve siècle av. J.-C, où sa domination était à la fois politique (confédération de Délos), financière (grâce aux mines d'argent du Laurion et au tribut), militaire et culturelle. C'est à cette époque qu'Athènes fut qualifiée de « capitale (ἄστυ [astu]) de la Grèce » (Isocrate). Rapidement, Athènes transforma la confédération de Délos en un véritable empire qui fut dissout à la fin de la Guerre du Péloponnèse qui l'opposa à Sparte.

Après ses jours de grandeur, Athènes continua à prospérer au sein de l'Empire romain où elle jouissait du prestige de sa culture. Aux alentours de la naissance du Christ, elle comptait ainsi environ 300 000 habitants.

Sous l'Empire byzantin, Athènes perdit une grande partie de sa gloire pour ne devenir qu'une petite ville de province. Après l'établissement de l'empire latin de Constantinople en 1204, les Français mirent en place un duché d'Athènes qui fut conquis par des aventuriers catalans, les Almugavares, avant d'être repris par des Florentins. En 1458 la ville tomba entre les mains de l'Empire Ottoman et sa population déclina fortement, chose qui s'aggrava avec le déclin de l'Empire lui-même. Des quartiers entiers de la ville furent détruits entre le XVIIe et le XIXe siècle dans des guerres de factions.

La ville était quasiment inhabitée lorsqu'elle fut proclamée capitale du Royaume de Grèce en 1833, mais elle fut rebâtie dans les décennies qui suivirent. Un afflux de réfugiés, plus d'un million, en provenance de l'Asie Mineure suite à la guerre contre la Turquie entraîna dans les années 1920 la construction de quartiers entiers. Pendant la seconde Guerre mondiale, la ville fut occupée par l'Allemagne naziee et sa croissance a été très faible pendant les premières années post-guerre. Puis la cité recommenca à croître. Enfin, l'entrée de la Grèce dans l'Union européenne en 1981 apporta de nouveaux investissements à la ville.

Influence culturelle

C'est à Athènes que sont notamment nées la démocratie et la philosophie. De fait, la civilisation athénienne est, avec la civilisation hébraïque, l'un des deux fondements de la culture européenne et c'est en mémoire de cela que le projet de constitution européenne cite en préambule l'historien Thucydide :

Χρώμεθα γὰρ πολιτείᾳ [...] καὶ ὄνομα μὲν διὰ τὸ μὴ ἐς ὀλίγους ἀλλ' ἐς πλείονας οἰκεῖν δημοκρατία κέκληται.
Notre Constitution... est appelée démocratie parce que le pouvoir est entre les mains non d'une minorité, mais du plus grand nombre.

Athènes a également été le centre culturel de la Grèce classique, et ce dans tous les domaines. Sa conception du beau et du bon a influencé durablement le reste du monde grec, puis romain, et enfin l'Occident. Athènes a accueilli les premiers Jeux Olympiques modernes en 1896, en souvenir des Jeux Olympiques de la Grèce antique. La ville accueillera de nouveau les Jeux d'été en 2004.

Transports

Athènes dispose d'un réseau de trolleybus et d'autobus. Afin de lutter contre la pollution, une part croissante des autobus fonctionne au gaz naturel pour véhicules (GNV). Le métro, dont la première ligne date de 1904, a été complété en 2000 par deux lignes modernes et est en cours d'extension. Une ligne de tramway est en contruction et devrait être mise en service pour les Jeux olympiques de 2004.


Lieux d'intérêt

Monuments et musées

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Institutions

Divers

Célèbres natifs

Universités

Administration

Municipalités

Les 54 municipalités (dont 45 villes — Δήμος — et 3 communautés — Κοινότητα) qui forment la mégalopole d'Athènes sont (par ordre alphabétique grec, liste incomplète) :
Municipalités d'AthènesEnlarge

Municipalités d'Athènes

Jumelages

Athènes est jumelée ou a des partenariats avec les villes suivantes :

Voir aussi

Articles connexes

Ressources externes