The Bordeaux-Paris reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Bordeaux-Paris

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Créée en 1891, la course cycliste Bordeaux-Paris a connu 86 éditions, la dernière en 1988. Cette épreuve était unique en son genre, par sa longueur d'environ 600 km et par son déroulement. Pendant la seconde partie du parcours, le coureur se plaçait derrière un engin motorisé appelé derny, conduit par l'entraîneur, afin de réduire la résistance de l'air, ce qui lui permettait d'atteindre des vitesses de l'ordre de 50 à 60 km/h. Ce règlement a cependant subi de nombreuses adaptations successives.

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