The Boulier reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Boulier

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Boulier chinois avec représentation du nombre 37925Enlarge

Boulier chinois avec représentation du nombre 37925

Le Boulier est un abaque (outil servant à calculer) formé d'un cadre rectangulaire muni de tiges sur lesquelles coulissent des boules.

Le boulier est lié au système de numération décimale : chaque boule représente, selon la tige sur laquelle elle se trouve, une unité, une dizaine, une centaine.... Certains bouliers comportent des boules spéciales valant 5 unités, 5 dizaines, 5 centaines....

Les bouliers servent à effectuer des calculs : additions, soustractions, multiplications, divisions.

On en distingue plusieurs types

Il est surprenant de remarquer, à l'ère de la calculatrice électronique, la grande importance que conserve cet instrument de calcul dans toute l'Asie. Il n'est pas rare de voir des commerçants russes ou asiatiques effectuer un calcul à l'aide d'une calculatrice et en vérifier le résultat à l'aide du boulier. Dans des mains expertes, celui-ci est d'une redoutable efficacité. En 1945, un match opposant un comptable japonais muni d'un soroban et un opérateur de calculatrice électrique (Matsuzaki contre Woods) fut gagné par le soroban par un score de 4 à 1.

Voir aussi