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Edwin Hubble

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Edwin Hubble (20 novembre 1889 - 28 septembre 1953) était un astronome étatsunien, il montra que l'univers était en expansion.

Hubble est né à Marshfield au Missouri. Il étudia les mathématiques et l'astronomie à l'université de Chicago où il obtint son diplôme en 1910. Titulaire d'une bourse d'étude, il passa ensuite 3 ans à Oxford où il passa une maîtrise en droit.

Il revint rapidement à l'astronomie à l'observatoire de Yerkes, où il obtint son doctorat en 1917. Hale, le fondateur et directeur de l'observatoire du mont Wilson, près de Pasadena en Californie, lui proposa un poste de chercheur. Il y poursuivra ses travaux jusqu'à la fin de sa vie. Le 28 septembre 1953, il décèda d'un accident vasculaire cérébral.

Son arrivée au mont Wilson coïncida plus ou moins avec l'achèvement du télescope Hooker de 250 cm, le plus puissant télescope à l'époque. Les observations faites avec ce télescope par Hubble en 1923-1924 permirent d'établir que les "nébuleuses" observées précédemment avec des télescopes moins puissants ne faisaient pas partie de notre galaxie, la voie lactée, mais étaient elles-même des galaxies loin de la voie lactée. Il annonça sa découverte le 30 décembre 1924.

Plus tard, en 1929, en collaboration avec Milton Humanson, Hubble découvrit la relation entre la distance des galaxies et leur vitesse d'éloignement, maintenant connue sous le nom de loi de Hubble, à l'origine du concept de l'expansion de l'univers.

En 1953, le télescope Hale de 500 cm de l'observatoire du Mont Palomar fut achevé. Hubble fut le premier à l'utiliser mais mourut peu de temps après.

Le télescope spatial Hubble a été nommé en son honneur.