The Empédocle d'Agrigente reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Empédocle d'Agrigente

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Biographie

Les dates de naissance et de mort d'Empédocle d'Agrigente (en grec Ἐμπεδοκλῆς Empedoclễs) ne sont pas certaines ; il vécut entre 484 et 424 av. J.-C. Il fut un personnage important de sa cité, défenseur de la démocratie. Il fut banni et termina sa vie dans le Péloponnèse. D'après la légende, Empédocle se jeta dans les fournaises de l'Étna en abandonnant sur le bord une de ses chaussures, preuve de sa mort. Cette histoire est réfutée par Strabon.

Empédocle fut sans doute le plus étrange et le plus excentrique des Présocratiques : il est, selon Nietzsche « la figure la plus bariolée de la philosophie ancienne. » C'était un caractère sérieux, mélancolique et original, s'habillant de pourpre, se montrant une couronne delphique sur la tête, les cheveux longs, le visage fermé. Il voulait qu'on le croie prophète, et il déclare dans ses poèmes qu'on l'honorait comme un dieu. On lui attribue quelques prodiges.

Il a écrit sa pensée sous la forme de poèmes : les Phusika et les Katharmoi. Il nous en reste environ quatre cents vers. Il fut à la fois ingénieur, philosophe, thaumaturge et poète.

Sa pensée

Sa pensée est influencée par l'Orient, l'Orphisme et le Pythagorisme. On l'accusa d'avoir pillé l'œuvre de Pythagore.



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