The Linéaire A reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
(provided by Fixed Reference: snapshots of Wikipedia from wikipedia.org)

Linéaire A

Get the latest news from Africa

Le linéaire A est une écriture qui fut utilisée dans la Crète ancienne. On suppose qu'il transcrit le langage des Minoéens.

Deux écritures en sont dérivées : le linéaire B, utilisée en Crète et en Grèce, qui a été déchiffré dans les années 1950 et qui transcrit un dialecte grec et l'écriture cypro-minoenne, en usage à Chypre, également non-déchiffrée.

Le linéaire A provient du Minoéen, une période et une civilisation de la Crète antérieure aux invasions grecques, vers -2000 à -1400.

Il est généralement écrit de gauche à droite, bien que certaines inscriptions le soient dans le sens opposé.

Tentatives de déchiffrement

L'une des premières tentatives, après la succès du déchiffrement du linéaire B, fut de conserver les valeurs phonétiques du linéaire B et de l'appliquer à son prédecesseur.

Malheureusement, les tablettes restèrent incompréhensibles, et les quelques mots dont le sens pouvait être déduit du contexte ne correspondaient pas à des mots grecs. Si la valeur phonétique du linéaire A est la même que le linéaire B, le langage transcrit n'est pas du grec; aucun parallèle n'a pu être fait non plus avec des langues sémitiques.

Les autres travaux réalisés, essentiellement statistiques, ont donné naissance à quelques hypothèses :

Néanmoins ces éléments restent pour l'instant des hypothèses.