The Matière première reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Matière première

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Une matière première est une matière extraite de la nature (ressource naturelle), ou produite par elle, utilisée dans la production de produits finis ou comme source d'énergie. Pour celles destinées à l'alimentation, on parle plutôt de denrées

Exemples : pétrole, gaz naturel, minerais, riz, maïs, sable (pour le verre ou le silicium pour circuit intégré), potasse, caoutchouc...

Le marché des matières premières reste une activité économique importante dans le monde, même si la part de celles-ci dans la valeur finale des produits et services tend à baisser. Les prix des matières premières, sauf celles particulièrement rares dans la nature (par exemple le palladium utilisé dans les pots catalytiques) tend à être bas et cyclique. Toutefois certaines d'entre elle, telle que l'eau, qui entraient peu dans les coûts industriels dans le passé commencent à y entrer du fait de tarissements ou de traitements coûteux d'épuration.

Certaines matières premières, à la fois indispensables aux pays développés et dont les gisements sont répartis de façon non homogène dans le monde, constituent un enjeu stratégique important. La géopolitique du pétrole en est l'exemple le plus saisissant.

On parle parfois de matière première « au sens figuré » pour certaines ressources non matérielles et non naturelles, par exemple l'information est une matière première de l'économie du savoir


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