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Noël

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Noël est une fête chrétienne célébrée le 25 décembre de chaque année.

Elle commémore la naissance de Jésus de Nazareth qui selon la tradition serait né le 25 décembre de l'an 1 av. J.-C. (puisque l'année 1 est celle de son premier anniversaire) dans la ville de Bethléhem. C'est le pape Libère qui, en 354, aurait fixé la naissance du Christ au 25 décembre.

Table of contents
1 Origine
2 Symbole
3 Aspect sociologique
4 Chansons de Noël
5 Noël dans le monde
6 Articles connexes

Origine

La fête de Noël (en latin était natalis (dies)) est d'origine païenne. La « naissance du soleil invaincu » célébrée à Rome au solstice d'hiver (vers le 21 décembre en Europe) fêtait l'arrivée de la nouvelle année, annoncée par l'allongement des jours. Lorsque Jules César réforma le calendrier, le solstice d'hiver tomba un 25 décembre. Mais en raison des incertitudes de mesures du mathématicien Sosigène d'Alexandrie (années de 365 jours, avec une année bissextile tous les quatre ans), qui donne onze minutes en trop tous les ans, on constate, lors du concile de Nicée en 325, que l'équinoxe qui se déroule le 21 mars, et lors de laquelle Pâques est fixée, aurait du tomber le 25 mars, faute au calendrier julien de Sisogène. En 1582, où Pâques tombe un 11 mars, le pape Grégoire XIII décide de modifier le calendrier julien pour le grégorien plus précis, remet Pâques à l'équinoxe de Printemps, retire les jours entre le 4 et le 15 octobre 1582 mais ne veut pas corriger Noël, qui tombe alors un 25 décembre, conformément au concile, mais contrairement à la fête païenne romaine.

Au Moyen Âge, Noël était une exclamation de joie, équivalent de notre hourra.

En basque on dit "zoroniak", en breton "Nedeleg laouen", en corse "bon natale", en normand "Bouon Noué", en poitevin "Boune Nàu", et en provençal on dit "Bon Nouvé" ou "Nadau" ou encore "Calèndo" (en hommage aux Calendes de janvier romaines, qui désignait le jour de l'an).

Symbole

Dans les sociétés occidentales, il existe plusieurs symboles de Noël :

Le premier est allégorique, et on le nomme Père Noël ; c'est un vieil homme barbu chargé d'apporter des cadeaux aux enfants sages. Si à l'origine il était coloré en vert ou en rouge, il est devenu sous l'action des publicités de Coca-Cola entièrement rouge et blanc.

Le deuxième est religieux ; il s'agit de la crèche, représentant la naissance de Jésus tel qu'elle est présentée dans la Bible : les parents de Jésus et des bergers sont réunis autour de Jésus. La première crèche aurait été inventée par Saint François d'Assise en 1223 à Greccio, en Italie. Il s'agissait alors d'une crèche vivante. Depuis le XVIIIe siècle, la tradition de la crèche est particulièrement vivante en Provence. Aux personnages bibliques sont ajoutés les santons qui représentent les métiers traditionnels ou des scènes de la vie quotidienne de la région.
Gaspard, Melchior et Balthazar, trois érudits de l'époque, sont représentés en route vers cette même étable, mais on ne célèbre leur arrivée qu'à l'Épiphanie.

Le premier arbre de Noël serait apparu en Alsace en 1521. En fait il serait beaucoup plus ancien puisque les celtes décoraient déjà un arbre, symbole de vie au moment du solstice d'hiver. Il sera d'ailleurs considéré comme une pratique païenne jusqu'au milieu du XXe siècle par l'église catholique. Au contraire les protestants l'adopteront dès la reforme de 1560 comme symbole de l'arbre du paradis.

Aspect sociologique

De nos jours, sa vision profane en fait la fête où les parents célèbrent leurs enfants. Ils manifestent leur amour par des cadeaux sans raison (contrairement aux anniversaires, fêtes individuelles, etc.). Cet aspect sociologique de Noël est détaillé dans le documentaire Noëls Noëls de Marie Desmeuzes diffusé en 1998.

Toutes les religions connaissent des fêtes où les parents remercient leurs enfants d'exister, comme par exemple Pourim.

Chansons de Noël

voir aussi Chants de Noël - Noël varié

Noël dans le monde

Articles connexes