The Rotation culturale reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Rotation culturale

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La rotation agricole est une technique culturale en agriculture. Elle est un élément important du maintien ou de l'amélioration de la fertilité des solss et donc un atout pour l'augmentation des rendements.

La rotation contribue à rompre le cycle vital des organismes nuisibles aux cultures. Grâce aux systèmes racinaires différents, le profil du sol est mieux exploré, ce qui se traduit par une amélioration des caractéristiques physiques du sol, notamment la structure (limite la compaction des sols et la dégradation des sols) et ainsi la nutrition des plantes. La succession de plantes de familles différentes (telles que l'alternance de graminées et de plantes oléifères, type blé et colza permet de rompre avec le cycle de certaines adventices. L'emploi de légumineuses permet l'ajout d'azote symbiotique dans le système. D'une façon générale, la composition des différents résidus de cultures participe à la qualité de la matière organique du sol.


La rotation agricole était auparavant très pratiquée dans de le cadre de systèmes de polyculture-élevage, mais l'agriculture intensive est à l'origine de la mise en place de pratiques de monoculture (la même espèce est cultivée année après année, par exemple le blé). L'agriculture durable cherche à réintroduire cette pratique ancienne.

Principes de base de la rotation des cultures

Le choix des cultures se fait en fonction des besoins et des objectifs de l'agriculteur mais aussi en tenant compte des pratiques culturales, telle que travail du sol et contrôle des mauvaises herbes par sarclage ou herbicides.

Il est possible de faire alterner des familles différentes, telles que céréales, légumineuses, oléagineux... Il est également d'alterner des espèces semées à l'automne et d'autres au printemps.

Le choix est souvent fait en fonction des risques de transmission des maladies et de la pression des insectes ravageurs. Ainsi, il est déconseillé de faire suivre un maïs par du blé en raison des risques de fusariose. Le soja ne doit pas être cultivé deux années de suite pour éviter les maladies. Il est préférable d'être attentif également aux groupes d'herbicides utilisés pour chaque culture successive, afin d'éviter la sur-utilisation de certaines familles chimiques, et donc la sélection de mauvaises herbes résistantes.

Le choix peut aussi tenir compte de l'effet du précédent cultural comme source d'azote symbiotique comme c'est le cas avec les légumineuses. Par exemple, le soja est souvent un bon précédent pour le blé. La culture du colza avant le blé augmenterait les rendements de ce dernier d'environ 10 qx/ha.

Le bilan humique peut également être utilisé afin d'établir les différences entre pertes de carbone par minéralisation de la matière organique et apports par le fumier ou les résidus culturaux.

Un autre avantage de la rotation peut etre une meilleure répartition de la charge de travail lors de l'introduction de prairies ou de jachère dans la rotation.

La rotation culturale a un effet important sur la vie du sol et la nutrition des plantes.


Des leviers financiers incitatifs existent dans certains pays (tel qu'au Québec) favorisant la diversification des cultures, comme l'application du concept de l'éco-conditionnalité.