The Sociologie reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Sociologie

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Table of contents
1 Définitions
2 Méthodes sociologiques
3 Les méthodes quantitatives
4 Les méthodes qualitatives
5 Objets d'études de la sociologie
6 Sociologues
7 Personnes ayant influencé la sociologie
8 Voir aussi

Définitions

La sociologie est l'étude des êtres humains dans leur contexte social. Le terme a été inventé par Auguste Comte, qui avait pour ambition de réunir toutes les sciences ayant trait à l'être humain – histoire, psychologie, économie... Sa façon de considérer la sociologie était typique du XVIIIe siècle : il pensait que durant sa vie, chaque humain passait par les mêmes stades, et que si l'on pouvait comprendre le fonctionnement de ces stades, on pourrait prévoir et remédier à tous les problèmes sociaux.

Le mot sociologie aurait été le premier en français formé d'un préfixe latin associé à un suffixe grec, ce qui fut considéré longtemps comme une grave atteinte au génie de la langue. Le vif succès plus tard d'un autre mot formé, lui, d'un préfixe grec et d'un suffixe latin, à savoir automobile, relégua au second plan cette querelle de puristes (pas infondée, il est vrai).

Le père fondateur de la sociologie reste Emile Durkheim qui le premier posa les bases d'une méthodologie avec l'ouvrage Les règles de la méthode sociologique. Sa méthode repose essentiellement sur la comparaison de statistiques qui étaient pensées comme une garantie de sérieux.

Max Weber, contemporain de Durkheim emploie, quant à lui, la science politique, l'économie politique, la philosophie de la culture et le droit, qui sont selon lui tout comme la sociologie des « sciences de la culture ». Selon Weber, ces sciences sont trop éloignées des sciences de la nature pour qu'elles puissent s'inspirer de leurs méthodes.

La sociologie contemporaine a limité ses ambitions : elle se limite à l'étude des organisations humaines et institutions sociales, en utilisant principalement une méthode comparative; elle s'est concentrée sur l'étude de l'organisation des sociétés industrielles complexes.

Ce recentrage a laissé le domaine de l'étude des comportements de groupe à la psychologie sociale. De même, au début du XXe siècle, les sociologues et les psychologues qui menaient des recherches parmi les sociétés non industrielles contribuèrent au développement de l'anthropologie. Néanmoins, il faut noter que certains anthropologues ont mené leurs études dans les sociétés industrialisées. Aujourd'hui, la sociologie et l'anthropologie se différencient plus par leurs méthodes et leurs théories, que par l'objet de leurs études.

Méthodes sociologiques

L'étude des phénomènes sociaux se fait par le biais d'un certain nombre d'outils qui permettent au sociologue d'appréhender des phénomènes dont l'échelle dépasse ses possibilités de perception mais aussi de limiter les inductions qu'il fait au cours de son travail.

Le sociologue est avant tout un être humain avec, entre autre, des sensations, des impressions et des opinions. Pour s'affranchir de cet état lors d'une recherche, l'application de méthodes reconnues par ses pairs permet au chercheur de légitimer son approche d'un phénomène social. Quoi observer? Pourquoi? Telles peuvent être les premières questions d'un chercheur sur l'objet de sa recherche. Généralement, les méthodes sociologiques se scindent en deux catégories complémentaires ; les méthodes quantitatives et les méthodes qualitatives.

Les méthodes quantitatives

Les études quantitatives permettent l'étude des ensembles, la comparaison des unités vis-à-vis de tendances générales. La précaution à prendre, au préalable, est de définir des unités comparables et savoir précisemment ce que le chercheur veut comparer. Les limites des études quantitatives sont atteintes lorsque le chercheur s'interroge sur un phénomène unique ou sur des trajectoires biographiques. Le questionnaire est l'étude quantitative par excellence.

Les méthodes qualitatives

(Partie en cours de rédaction)

Objets d'études de la sociologie

Sociologues

Raymond Aron ~ Jean Baudrillard ~ Daniel Bell ~ Raymond Boudon ~ Pierre Bourdieu ~ Auguste Comte ~ Michel Crozier ~ Emile Durkheim ~ Norbert Elias ~ Anthony Giddens ~ Erving Goffman ~ Jürgen Habermas ~ Robert K. Merton ~ C. Wright Mills ~ Talcott Parsons ~ Dominique Schnapper ~ W. I. Thomas ~ Alain Touraine ~ Thorstein Veblen ~ Max Weber ~ Claude Lévi-Strauss ~ Ernest Gellner

Personnes ayant influencé la sociologie

Georg Simmel ~ George Herbert Mead ~ Ferdinand de Saussure ~ Alfred Schütz ~ Claude Lévi-Strauss ~ Michel Foucault ~ Karl Marx

Voir aussi

criminologie ~ personne handicapée ~ expérience Milgram ~ sociobiologie ~ cognitivisme ~ "Race" ~ ethnie ~ Psychologie_sociale ~ Démographie ~ Ethnométhodologie