The Système de positionnement reference article from the French Wikipedia on 27-Jul-2004
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Système de positionnement

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Les systèmes de positionnement permettent de définir la localisation précise, à quelques mètres près (voire pour certains aujourd'hui de l'ordre du décimètre), d'un point situé à la surface de la Terre.

La localisation est définie par des coordonnées variables selon les zones (par exemple, la latitude et la longitude, coordonnées de Lambert, ...), il peut aussi indiquer l'altitude.

Les principaux systèmes de positionnement reposent aujourd'hui sur le fonctionnement d'une constellation de satellites en orbite, autrefois c'était à l'aide de stations radios terrestes. L'utilisation d'un minimum de 3 satellites assure un postionnement précis, on parle alors de triangulation.

Parmi les systèmes de positionnement, on trouve :

Ils sont utilisés essentiellement pour la navigation, le repérage des balises de détresse, la gestion de réseaux de transport, les systèmes de télécommunications, mais aussi pour l'agriculture de précision, la gestion des collectivités locales, etc.

Ils sont également à la disposition des particuliers, qui peuvent acheter du matériel leur permettant de localiser leur position exacte à tout moment, par exemple au cours de leurs déplacements en voiture ou en randonnée.